Master Program in Molecular Medicine

有一年多没有更新博客了。在博客沉寂的这段时间里,我开了一个微信订阅号(搜索名称:bizar11),偶尔po一些科普小知识和人文地理方面的小知识。今天想写一写我的硕士项目,做一个简单的概括。

我们这个硕士项目叫Molecular Medicine,简称MolMed,隶属于柏林的一个医学院:Charité – Universitätsmedizin Berlin。它是德国最好的医学院和最好的医院之一,同时隶属于柏林洪堡大学和柏林自由大学。德国历史上的诺贝尔生理学奖获得者有过半都是来自Charité的。

Charité建于1710年,最初是普鲁士帝国为了隔离鼠疫患者而建的。那一场鼠疫最终没有扩散到柏林,隔离病房变成了普鲁士帝国的医学院。Charité这个名字是普鲁士帝国的国王起的,意为慈善(charity)。柏林大学在100年后才成立,Charité被整合了进去。在二战后,柏林一分为二,柏林大学也分成了两个,在西德的变成了自由大学,在东德的变成了洪堡大学。

Molecular Medicine的直译是分子医学。我们学习疾病的分子机制(分子病理学),同时也学习相关的临床和科研方法。人们经常会产生的疑问是,在这个项目毕业后,你会成为医生吗?答案是,一般而言不会,我们会成为科学家 :)

我们的课程安排比较奇怪,没有选课制度,课程表是项目安排好的,这一点可能跟协和医学院比较像。硕士期间一共有六门课,每门课大约上两个月。在这两个月里,我们只上一门课,每周有四个上午上课,下午去实验室做课题。两个月后考试,并做一个关于实验室课题的presentation。这样一年零两个月之后,上完六门课,做完两个时长五个月的课题,接下来就是十个月的硕士论文了。在此期间,会穿插一些跟临床关系密切的活动,比如去医院围观肿瘤切除手术。这大概就是我们的项目所谓的interdisciplinary approach的一方面吧。

... The shortage stems from the fact that, traditionally, medicine and the biological sciences have developed relatively separate systems of higher education: separate locations, curriculums, professors, and most importantly, separate goals.

我们的六门课(Core Modules,核心模块)分别是:Molecular Mechanisms of Disease, Molecular Endocrinology, Development and Genetics, Functional Genomics (Bioinformatics), Cardiovascular Diseases and Therapy, Infections and Immune Response。可以看出来,我们学习的内容还是跟临床比较相关的。

我在这个项目里已经进行了大半年的学习,现在已经进入第四门课的尾声。到目前为止,我还是很喜欢这个Master program的,因为我在这里学到了很多有趣的东西。一开始的两门课对我来说有点困难,因为我还不太适应新生活的各方面,在学习上不能像本科时那么高度专注。到了第三门课的时候,我终于感觉到一切都进入了正轨,学习效率高了不少,开始找到了科研的兴趣的动力,考试也不那么难以把握了。那门课讲的是遗传和胚胎发育,当时写了这么一条状态来描述我的学习状态:大概就是一种一直在接受密度比较大的知识和信息的状态。

这个学期的写照:I managed to understand most of the somitogenesis lecture without understanding what a somite is. 该高兴还是不高兴呢/笑哭

具体说一说课程内容吧。第一门的主要内容是cancer biology,学习一些癌症的基础知识,比如oncogene和tumor suppressor,癌症转移,细胞周期,细胞凋亡,基因疗法等等。本科学的生物基础课在这里很有用。接下来是我毫无基础的内分泌学,把我学得有点死去活来……当然,当时的课题进展也非常不顺,导致那时状态不太好。在这门课里依此介绍了人体的各个内分泌器官,比如hypothalamus, posterior and anterior pituitary, adrenal gland, gonad, etc.

Development and genetics跟functional genomics有一定的关联。前者讲胚胎发育,epigentics,transgenic techniques,以及一些high-throughput techniques。后者主要是理论生物学,包括一些统计学的基础(Bernoulli and Markov model, probabilities),生物信息学基础,比如alignment,一些R语言编程课(//Finally I began to learn some serious programming ^_^),还有一些high-throughput technologies。

除了学习内容很有趣以外,这个硕士项目提供的学术环境也比较优秀。柏林有很多出色的研究所,比如Max Planck Institute for Molecular GeneticsMax Delbrück Center for Molecular Medicine,在各自的领域(遗传学和分子医学)都有很出色的研究成果,硬件条件也很好。给我们上课的老师不仅有来自洪堡大学、自由大学和Charité的教授和博后,有医生,也有来自这些研究所的。上课的内容既有比较知识性的,也有非常结合科学研究前沿的。

上文提到与课程学习平行进行的课题研究。课题的内容原则上可以自己选择,可以在几所大学和研究所里自由选择导师。在这个硕士项目里,我们非常重视communication skills,在每个课题开始和结束的时候,都需要写一份报告(academic writing)并做一次演讲(academic presentations)。对于科学家来说,idea的产生和实验的设计很重要,而把idea和研究成果介绍给学术界也是同样重要的。我在这一点上也收获了许多。

另外,我对这个硕士项目很满意的一点是,我的同学们都有优秀的学术背景,并且我们的班级关系非常好。我们一共有20个同学,大约一半是德国人,另一半是国际学生(包括几个以德语为母语的非(传统)德国人)。有时候在课上听到同学的精彩的发言或者提问,我忍不住会产生惊叹 :)

MolMed项目是在2005年成立的,我是第XI届学生。(//我本科学的是化学生物学,是第Ⅸ届学生 :))非常遗憾的是,MolMed项目和Charité在经费和管理上遇到了一些问题,从第XII届开始,学费从零(注册费和公交通票不算在内)上涨到了2500欧元/学期。一个可能的解决方案是,一部分学生可以从DAAD等途径拿到奖学金。

最后附一张去年十月份在教室门口拍的照片 :)

A photo taken at Charite //somehow it failed to be aligned in the center...