美国行记(1)海滨,与学生物

今年暑假我在美国的The Scripps Research Institute (TSRI) 实习,打算写一个游记的系列,记录一下我在美国的见闻与感受。本篇将主要介绍TSRI所在的城市San Diego (圣迭戈,位于加州南部) 。

海滨风光

在PM2.5经常爆表的北京生活了三年之后,到San Diego的第一天起,我就被不停地被惊喜到:蓝天白云,气温在22摄氏度左右,又是沿海,天气、街景和海景都不能更令人愉悦!(我会尽量通过图片来让你也体会到这一点^_^ ) 不过据说加州是沙漠性气候,白天日照非常强烈,晒一天就能让人变好几度。。。

La Jolla Cove

sea

San Diego最著名的旅游景点(source:知乎问答)大概有这么几个:La Jolla Cove, Sea World, San Diego Zoo, USS Midway Museum (中途岛号航空母舰) 。后面三个我都还没有去过,先介绍一下La Jolla Cove。这是一个超级美的海滩,以野生海狮、海豹、海鸟闻名。海狮不怕人(not sure……应该是海狮吧),成堆地睡在岩石上日光浴,完全无视游客的存在。海鸟有好多种,个子都很大,翱翔起来超酷,听说还挺凶的,会抢小孩的零食……我去的那一天游客超多,平时海豹睡觉的海滩上都是穿泳衣的人,海豹大概更羞涩,被吓到了,在大海上远远地露出头朝这边看,不敢上岸,所以我没能观察到。

1)海狮体型比海豹大;2)海狮的耳朵外露,身上披的是皮。而海豹则有内耳,身体带毛;3)海狮的鳍状后肢比较长而且可以活动,帮助它在陆上“行走”,也可以更好地适应陆地上的生活。海豹则后肢退化,在陆地上靠肚皮滑行,所以在水里活动比较多,4)海狮比较吵闹,也比较喜欢群居。海豹则安静,低声咕哝。

海鸟(海鸥吧,超酷!)

这只超像鸭子!超可爱,俯视它的领地与臣民的既视感^_^

sea lion,超级爱睡zzZ

潜海归来 超级羡慕!

Sunset

回到了手机的渣画质,但是这张真的很浪漫。。。

(感谢渣浪微博图床提供技术支持。)(For more photos, click here.)

La Jolla

这是一个小镇,富人的聚居地。维基百科说,拉霍亚在2008年和2009年的房价在全美国最高,平均价格为184.2万美元和212.5万美元。我在那里逛了一个傍晚,留下的印象是:安静、美丽、昂贵、浪漫。

Plaza

Mary, Star of the Sea. Catholic Church

She.

这个镇上有很多细节都很有趣。这里的房子都很漂亮,上面这张图是一个文艺的垃圾桶,每个路口都有挂花篮,就连路边的椅子都很有设计感。夜里听到有人在唱宗教相关的歌。。

BTW,La Jolla不念“拉·乔拉”,念“拉·霍亚”,大约是西班牙语的音译(大约是受隔壁墨西哥的历史影响,意为the jewel,珠宝)。Qoute一段:

加利福尼亞州本來是墨西哥的領土,屬於西班牙殖民地,1850年左右纔併入美國,因此許多地名都有西班牙語的烙印。尤其是各種San、Santa開頭的地名,都是當年西班牙傳教士的名字,其中San是陽性,是男傳教士的名字(San Francisco, San Jose, San Mateo),Santa是陰性,是女傳教士的名字(Santa Clara, Santa Monica, Santa Barbara)。

这个小镇叫La Jolla,我住的小区在UTC(在UCSD边上,有一个很大的购物中心),Scripps所在的一片叫Torrey Pine。这三个地方是我目前比较熟悉的。

Amtrak coastal train

7月初,我坐火车去了一次Los Angeles。火车在美国不是主流的长途交通方式,一般都会选择飞机(自驾,或者巴士)。这班火车是Amtrak(国家铁路客运公司,由美国America和铁轨track组成的词)的,叫做Pacific Surfliner(太平洋冲浪者号)。它往返于加州南部的San Diego和San Luis Obispo之间,双层,很适合观赏太平洋海景,沿线一直有Wi-Fi(当然也有充电插座,否则玩了一路渣iPhone就跪了←_←),路过不同风情的美丽的小镇,美丽的海滩等,“欢迎您携冲浪板登车”,而且不会坐满人,宽敞舒适。

超级后悔没有带相机。

Seaview

看到海滩的时候,真的会很想拿冲浪板下车去冲浪!

Coastal view

通过纵跨加州南北的高速公路SR1 (California State Route 1, 加利福尼亚州1号公路),可以从San Diego到北边的San Franscico,这条公路被称为是“海景公路”,沿路风光据说令人绝倒。希望我以后可以沿1号公路开车,做一次公路旅行~ :)

哦这篇文章好像已经超长了,页面有点变形了。。下面大概不会有图了。

生物科技

San Diego是一个生物谷,坐落有数个研究所和药物/生物技术公司,wikipedia上有一个列表,包括Scripps研究所,Salk研究所,Sanford-Burnham医学研究院,Novartis基因组学研究所,Illumina公司,Pfizer的研发部门等等。

Illumina

Illumina是一个生物技术公司,我在清华的分子生物学课上了解了它的新一代DNA测序技术(NGS)(其实是第二代技术吧……已经有第三代了)。今年,Illumina被MIT Technology Review评为“50个最聪明(创新)的公司”之首,它是当前的基因组测序市场的主导者(Tesla和Google分占最创新公司的第二、三名)。

San Diego还有许多这样的生物技术与药物公司,它可以被认为是生物技术界的“硅谷”。但是,其中许多公司已经开始亏损(来源于我的抽样Google搜索),生物技术行业似乎也没有像信息技术行业一般发展起来,养活无数学成毕业的X农。

The Scripps Research Institute

非化学学生可能不知道Scripps研究所,但它的研究生院在今年的US News排名上占化学第七、生物学第九,其中生物化学专业排名第二,有机化学专业排名第六。我在上个学期修一门文化素质课,课上简单调研了一下Scripps的历史:它最初附属于一个医院(Scripps Memorial Hospital),专门研究糖尿病等代谢类疾病;从医院分离开后,逐渐建立了免疫学等其它分支的部门;1987年,Richard Lerner上任研究所的主任(director),花重金邀请多个顶级科学家来到Scripps建实验室、工作,新租了很大的地方,来建新的楼(仅一个Human Resources竟然就单独占一栋楼,后来还在Florida有了一个分校):

“Under Lerner’s leadership, the research operations will triple in size and eminent scientists—including K.C. Nicolaou (1989), K. Barry Sharpless (1990), and Gerald Edelman (1992), to name only a few—will join the research institute's faculty.”

//我听这儿的人吐了一个槽,说Scripps就像是皇马,最厉害的球员都是买来的,自己没有什么底蕴……

1996年Scripps有了一个化学生物学研究所,当年还是化学生物学刚刚开始变热的时候,Scripps有最厉害的科学家在,把它的化学生物学发展到了全美顶级的水平。我的能力不够,就不解释什么是化学生物学了,欢迎拍砖……实际上整个Scripps在这十几年也是非常辉煌。我听人说,当时的情况好到:Scripps毕业的人都不用担心找工作,因为招牌太好,自会有各个药物公司的人上门来招学生。我听这儿的人吐槽说,Scripps的大牛标准不是诺贝尔奖得住,就是拥有自己的公司。这儿有一个科学家研究用小分子来稳定蛋白质的结构,做成了一种遗传性疾病(transthyretin amyloid diseases)的药物(First-in-class,也是孤儿药),他共建立的公司卖给了大药物公司后,捐了三亿美元给Scripps。

(当然有“当时”就会有“但是”。。依然是听说的)现在的Scripps就业情况变成了困难重重。事实上,现在Scripps研究所也是面临资金上的困难,刚刚拒绝了隔壁某校的收购……资金困难来源于美国国立卫生研究院对于多个领域科研经费的削减,而Scripps是“美国最大的私立非营利性生物医学研究机构”,它的资金主要就是源于国家的科研经费。

上面提到生物技术行业的困境,化学研究也面临着越来越困难的处境。有机化学几乎不再出现新的人名反应,而研究越来越精细复杂(比如C-H键活化...我从上大学开始就对这个方向很困惑……),但又不能影响、甚至引领其他学科,它的领地只能被越夹越小。

太长啦-_-%

Finally, and happily, the end !!

下一篇打算写一下美国的人文地理,敬请期待~ (万一好几个星期都没更新,那一定不是我忘记了……)